พบชิ้นส่วนกะโหลกเด็ก “โฮโม นาเลดี” ครั้งแรกของโลกที่แอฟริกาใต้ คาดอายุกว่า 240,000 ปี


ลึกเข้าไปในถ้ำเก่าแก่ชื่อ “Rising Star” ที่จังหวัดเคาเต็ง ทางตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศแอฟริกาใต้ ทีมนักสำรวจซึ่งนำโดยคุณ ลี เบอร์เกอร์ ได้ทำการค้นพบชิ้นส่วนหัวกะโหลกของมนุษย์โบราณชิ้นหนึ่ง ซึ่งมีความเก่าแก่ถึง 240,000 ปี

 

กะโหลกที่ถูกจำลองขึ้นมาใหม่ โดยชิ้นส่วนที่ถูกพบ

 

ชิ้นส่วนหัวกะโหลกในครั้งนี้ ในเวลาต่อมาถูกเรียกกันว่า Leti โดยมันเป็นของเด็กอายุราว 4-6 ขวบ จากสายพันธุ์มนุษย์โบราณ “โฮโม นาเลดี”

และมีลักษณะเด่นอยู่ที่ขนาดซึ่งเล็กมากๆ ขนาดกะโหลกเพียงแค่พอๆ กับฝ่ามือเท่านั้น เล็กพอที่จะทำให้มันถูกพบได้ภายในช่องแคบความกว้างเพียงแค่ราวๆ 15 เซนติเมตรของตัวถ้ำเลย

 

Leti มีชื่อเล่นว่า “A child of darkness” หรือ “บุตรแห่งความมืด” เนื่องจากนักวิทยาศาสตร์คาดว่าเด็กคนนี้ น่าจะเคยอาศัยในถ้ำไร้แสงมาก่อน

 

อ้างอิงจากข้อมูลการค้นพบ ที่กะโหลกมีขนาดเล็กเช่นนี้เป็นเพราะ เดิมทีแล้ว โฮโม นาเลดี ถือเป็นมนุษย์ที่มีขนาดตัวค่อนข้างเล็ก ความสูงเฉลี่ยแค่ราวๆ 140-150 เซนติเมตรเท่านั้น ดังนั้นกะโหลกของเด็กๆ จึงยิ่งมีขนาดที่เล็กเข้าไปอีก

ทำให้มันเป็นเรื่องที่ค่อนข้างน่าสนใจเลย ที่โฮโม นาเลดี ถูกเชื่อกันว่าถือเป็นมนุษย์โบราณที่มีความฉลาดสูงมากๆ ทั้งๆ ที่โดยเฉลี่ยแล้วพวกเขามีสมองที่ค่อนข้างเล็ก แค่ราวๆ 480-610 ลบ.ซม. เท่านั้น (มนุษย์ปัจจุบันมีขนาดสมองราวๆ 1,300 ลบ.ซม.)

 

ใบหน้าที่ได้รับการจำลองขึ้นของ มนุษย์โบราณโฮโม นาเลดี

 

นี่นับเป็นการค้นพบที่น่าสนใจเลย เพราะมันไม่เพียงแต่จะเป็นการค้นพบกะโหลกเด็กโฮโม นาเลดีชิ้นแรกที่เราเคยพบเท่านั้น

แต่มันยังแสดงให้เห็นได้เป็นอย่างดีว่ามนุษย์โฮโม นาเลดี อาจจงใจนำกะโหลกของเด็กคนนี้ไปวางในจุดที่ถูกพบด้วยตัวเองด้วย

 

 

นั่นเพราะนอกจากเศษกะโหลกที่กล่าวมาแล้ว ทีมงานไม่ได้ค้นพบเศษกระดูกส่วนอื่นๆ ในบริเวณใกล้เคียงเลย แถมกะโหลกดังกล่าวก็ถูกพบสูงจากพื้นถึง 80 เซนติเมตรด้วย

มันจึงเป็นไปได้ว่า กะโหลกอันนี้ ในอดีตจะถูกแยกจากร่างมาวางในที่ดังกล่าวโดยพ่อแม่ที่เศร้าโศก เพื่อเป็นเกียรติแก่ลูกที่เสียไปก็ได้

 

ทีมงานเข้าสำรวจช่องแคบในถ้ำ Rising Star

 

ที่มา iflscience, livescience และ wits


ถ้าชอบเนื้อหา อย่าลืมส่งปลาทูให้ผู้เขียน...

ติดตาม
แจ้งเตือนเมื่อ
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
เลือกประเภทเนื้อหา
เล่าเรื่อง-สอบถาม
ตั้งกระทู้ถาม หรือเล่าเรื่องราวที่น่าสนใจ พร้อมภาพประกอบเนื้อหา
รูปภาพ
โพสต์ภาพน่าสนใจ ทั้งสวยงาม น่ารัก หรือฮาๆ ก็มาได้หมด
จัดอันดับ
บทความจัดอันดับสิ่งต่างๆ สมาชิกสามารถโหวตให้อันไหนขึ้นมาติดท็อปสุดก็ได้
จัดประกวด
คล้ายบทความจัดอันดับ แต่สมาชิกสามารถส่งเรื่องของตัวเอง มาโหวตแข่งกันได้
โพลล์
ทำโพลล์สอบถามความเห็นเพื่อนๆ ว่าคิดยังไงกับแต่ละเรื่องบ้าง?