“การท่องเที่ยวเป็นส่วนหนึ่งในชีวิตของฉัน นับตั้งแต่ก่อนที่จะจำความได้เสียอีก”

 

ประโยคจากปากของหญิงสาวชาวอเมริกันวัย 21 ปี Lexie Alford ผู้เดินทางมาแล้วกว่า 196 ประเทศทั่วโลก และเธอกำลังจะได้รับฉายา ‘อายุน้อยที่สุดที่เดินทางไปทุกประเทศทั่วโลก

 

Lexie หญิงสาวผู้ไม่เคยหยุดทำตามความฝัน

 

แรงบันดาลใจจากคนในครอบครัว

Lexie เติบโตมาในครอบครัวที่ทั้งพ่อและแม่ของเธอนั้นทำงานเป็น ‘ตัวแทนจัดการการท่องเที่ยว’ (Travel Agency) มีบริษัทเป็นของตัวเอง ตั้งอยู่ในรัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา

ด้วยเหตุนั้นเองที่ทำให้เธอได้ท่องโลกกว้างตั้งแต่ยังเยาว์วัย พ่อแม่ของเธอมักจะชวนกันออกเดินทางไปยังสถานที่อันสวยงามตามประเทศต่างๆ อยู่เสมอ

 

 

ความฝันของเด็กหญิงตัวน้อย

เธอเล่าว่าการท่องเที่ยวกลายเป็นเหมือนส่วนหนึ่งในชีวิตของเธอไปแล้วนับตั้งแต่เด็ก และนั่นก็ทำให้เธอเริ่มทำงานทุกอย่างเท่าที่ทำได้ เก็บเงินเพื่อที่จะทำตามความฝัน ออกเดินทางไปยังสถานที่ต่างๆ ตั้งแต่อายุเพียงแค่ 12 ปี

แน่นอนว่าในวัยเด็กของเธอนั้น แทบทั้งหมดจะเป็นการเดินทางไปพร้อมๆ กับคนในครอบครัว แต่เธอก็ตั้งใจว่าสักวันหนึ่งเธอจะสามารถออกเดินทางเผชิญโลกกว้างได้ด้วยตัวเอง

 

View this post on Instagram

5 in-person trips to the embassy in Los Angeles, 2 formal interviews, 3 different tour companies/fixers, 2 LOIs, countless phone calls and 6 months later I finally made it to PAKISTAN 🇵🇰 ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ The media always exaggerates and blows out of proportion but so far I can’t get enough of this incredible country! Every day has brought not only new tastes & sights but also a renewed sense of appreciation for the kindness of people in faraway places. Even this truck driver’s nice way of telling me to move out of the way was to just start driving forward slowly 😂⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Thank you so much @cpicglobal for making this dream come true for me!

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

จุดเริ่มต้นของความคิดที่จะ ‘ทำลายสถิติโลก

ในปี 2016 ตอนนั้น Lexie ในวัย 18 ปีเพิ่งรู้ตัวว่าตนเองเดินทางมาแล้วกว่า 72 ประเทศ และเริ่มเกิดความคิดที่จะทำลายสถิติโลกที่เคยมีมา

“ในเดือนตุลาคมปี 2016 ณ บ้านของฉันในรัฐแคลิฟอร์เนีย นั่นเป็นครั้งแรกในชีวิตที่ฉันเกิดความคิดอยากจะทำลายสถิติโลก” บทสัมภาษณ์ของเธอกับทางนิตยสาร Forbes

หลังจากที่เธอเรียนจบมัธยมศึกษาตอนปลาย และได้รับอนุปริญญาจากสถาบันใกล้บ้านของเธอแล้ว เธอก็ล้มเลิกความคิดที่จะเรียนต่อ และมุ่งหน้าที่จะออกเดินทางด้วยตัวเองอย่างจริงจัง

 

 

การเดินทางจึงเริ่มต้นขึ้น

Lexie เริ่มออกเดินทางโดยใช้เงินเก็บที่สะสมมาตั้งแต่อายุ 12 ปี ด้วยแนวคิดที่ว่า ‘ท่องเที่ยวให้เต็มที่ โดยมีความประหยัดเป็นที่ตั้ง

เธอจะวางแผนทุกการเดินทางเอาไว้ล่วงหน้าอยู่เสมอ คำนึงถึงค่าใช้จ่ายต่างๆ ที่จำเป็น ตรวจสอบตั๋วเครื่องบินราคาประหยัด หรือที่พักที่ถูกที่สุดเท่าที่จะหาได้

“ฉันต้องมั่นใจว่าในแต่ละเดือนนั้น ฉันจะใช้เงินที่มีให้น้อยที่สุดเท่าที่จะทำได้ ในตอนที่ฉันไม่ได้ออกเดินทางไปไหน ฉันก็จะอยู่แต่บ้าน อยู่กับครอบครัว ไม่นำเงินไปใช้จ่ายกับสิ่งของที่ไม่จำเป็น” เธอกล่าว

 

View this post on Instagram

What does your perfect travel day look like? For me, it starts by waking up somewhere I’ve never been before. I’ll wander down the streets seeking out the perfect cup of coffee. Then I’ll hopefully find myself adventuring near the ocean, a waterfall or in the mountains with friends. Seemingly endless backroads will have us driving fast, windows down, our heads sticking out singing at the top of our lungs. We’ll snap photos and try strange & amazing foods while learning about another beautiful corner of the world, ideally from the perspective of a local. Finally ending the day with an epic sunset & a happily ever after… that’s basically what happened on this day😊 Photo by @fearlessandfar for @cpicglobal

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

เงินเก็บที่มีไม่อาจพอกับค่าใช้จ่ายที่ต้องเผชิญ

แม้เธอจะมีเงินเก็บมากขนาดไหน แต่นั่นก็เพียงพอให้เธอเดินทางได้ในระยะเวลาแค่ปีครึ่งเท่านั้น

เธอจึงเริ่มรับงาน ‘ถ่ายภาพ’ ระหว่างการเดินทางท่องเที่ยวของเธอ ซึ่งนั่นก็เป็นสิ่งที่เธอชอบอยู่แล้ว

 

View this post on Instagram

Offbeat places, friendly faces Here’s some of my favorite photos from the two things I loved most about Pakistan: the people & the mountains! This trip… the grit of it, the awesome conversations, the depth of experiences and sense of real exploration are what I'm always trying to find my way back to. I’m still processing all the funny & heartwarming things that happened. For example, the man in photo #5 and I traded glasses then he proceeded to create a standup comedy bit about how he wouldn’t give them back. I couldn’t understand a word he said but he had a whole crowd of people laughing in the market. Then there was this young man in photo #9 who ran all the way to his house & back to bring us hot tea when we were stuck in the van behind a landslide for 6 hours in the middle of nowhere. So much LOVE from the places you least expect. Oh, and I guess these mountains were pretty cool too😆

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

บันทึกการเดินทางทุกย่างก้าว

นอกเหนือจากเรื่องเหล่านั้นแล้ว เธอยังได้บันทึกทุกการเดินทางของตัวเองลงในเว็บไซต์และโซเชียลมีเดียต่างๆ จนกลายเป็นที่รู้จักในชื่อ Lexie Limitless

จากบันทึกการเดินทางที่เธอตั้งใจจำเก็บเอาไว้เพียงเพื่อเป็น ‘หลักฐานการทำลายสถิติโลก’ ของตัวเอง มันกลับกลายเป็นอะไรที่มีความหมายมากยิ่งกว่านั้น

Lexie เริ่มเกิดความคิดที่ว่าเธออยากให้เรื่องราวของตัวเอง ‘สร้างแรงบันดาลใจให้กับทุกคน’ โดยเฉพาะกับหญิงสาวทั้งหลาย หวังว่าบันทึกการเดินทางของเธอจะช่วยกระตุ้นให้ผู้คนกล้าที่จะออกเดินทางตามฝันตัวเอง

 

ภาพที่เธอถ่ายในวันเกิดอายุครบ 20 ปี ในประเทศจอร์แดน

View this post on Instagram

There’s been so many wild adventures I don’t even know where to start! I have so many stories to share. For example, this photo was taken on my 20th birthday when I was traveling alone in #Jordan. It was one of my first big solo trips (also visited #Lebanon, #Kazakhstan, #Tajikistan, #Kyrgyzstan, #Azerbajian, #Georgia, #Armenia on this same trip!) and I was a nervous about everything from waking up on time for flights to figuring out how the heck to take photos of myself, by myself😂 It also felt strange to spend a birthday alone, which I had never done before…⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Couldn’t recommend doing that more by the way! Putting myself out there with an open mind, getting to explore at my own pace and having time to just sit & reflect in a foreign place is one of the most empowering things I’ve ever done for myself as a woman. I slowly started to learn how to be alone without being lonely. I realized that it’s even easier to make conversations with strangers when you’re alone and that the world is more welcoming towards curious women than ever before. What a time to be alive ♥️

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

อุปสรรคจากการขอ ‘วีซ่า’ และอีกหลายๆ อย่างที่ต้องเจอ

ต่อให้เตรียมพร้อมสิ่งต่างๆ เอาไว้มากแค่ไหน แต่สิ่งที่จะหลีกเลี่ยงไม่ได้ในการเดินทางรอบโลกก็คือการขอวีซ่าสำหรับเดินทางเข้าไปยังหลายๆ ประเทศ

เอกสารจำนวนมาก ความเข้มงวดที่แตกต่างกันออกไปสำหรับแต่ละประเทศ นั่นคือสิ่งที่กินเวลาเธอไปไม่น้อยเลยทีเดียว แต่ก็อาจนับเป็นโชคดีที่เธอมักจะได้รับสิทธิ์และโอกาสอยู่เสมอ

 

View this post on Instagram

Happiest in high places ✌🏼this was one of the most rewarding hikes of my life! I’ve always been a mountain enthusiast & Northern Pakistan has some of the most epic mountains in the world. Literally though, Pakistan is home to more than 100 peaks over 7000 meters (23,000 ft.)!🤯 In the top right corner of this photo you can start to see the summit of Nanga Parbat, also known as “Killer Mountain” because of the notoriously difficult climb. It’s the ninth highest mountain in the world at 26,660’. The first person to summit it wasn’t until 1953 and no one was able to summit it again for another 10 years. I didn’t realize there’s such a cool history left behind on these mountains by the crazy humans that are addicted to the thrill of being on top of the world ⚡️

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

แต่แม้จะผ่านเข้าไปในประเทศต่างๆ ได้ เธอก็ยังต้องพบกับอุปสรรคอีกมากมาย ทั้งเรื่องของภาษาที่บางประเทศแทบจะไม่มีการใช้ภาษาอังกฤษเลย เรื่องของค่าใช้จ่ายที่อาจเกินงบ หรือแม้แต่เรื่องของความปลอดภัยก็ด้วย

ทั้งหมดนั้นจึงเป็นเหตุผลที่เธอได้ใช้เวลาในแต่ละประเทศยาวนานแตกต่างกันไป หลายๆ ประเทศอาจอยู่เที่ยวได้นานเป็นสัปดาห์ ในขณะที่บางแห่งเธออาจอยู่เที่ยวได้แค่ 3-4 วัน

 

 

แต่อุปสรรคก็ไม่อาจหยุดยั้ง ‘ความสุข’ ของเธอได้

ถึงแม้ว่าจะต้องเจอกับอุปสรรคเหล่านั้น แต่มันก็ไม่ใช่สิ่งที่จะขวางกั้น ‘ความสุขในการเดินทาง’ ของเธอได้เลย

Lexie เล่าว่า ความสุขในการท่องเที่ยวไปในสถานที่ต่างๆ คือ ‘ความแปลกใหม่’ ที่เธอได้รับ ทั้งธรรมชาติอันแสนสวยงามสุดลูกหูลูกตา สิ่งปลูกสร้างที่ราวกับหลุดออกมาจากเทพนิยาย

 

View this post on Instagram

What are 3 defining moments in your life? I’ve been thinking about this a lot and thought it would be a fun exercise to do with you guys. As someone that goes through tons of phases, both positive and negative, I get so nostalgic when I think about the things that brought me to where I am today. Here’s a few of my turning points: ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ 1. The day I passed my exams to skip Junior & Senior years of high school. 2. Bungee jumping in Switzerland the summer after I graduated from college.⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ 3. The very first time I thought about breaking the world record for the youngest person to travel to every country ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ I’ve got a pretty huge life achievement coming up with visiting my last country (!!) which I already know is going to change so much in my life. This photo may be a hint about the first place I’m going back to after I break the record 😉

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

ไม่เว้นแม้แต่ ‘ผู้คน’ ที่พร้อมยินดีต้อนรับเธอในทั่วทุกมุมโลก มิตรภาพใหม่ๆ เกิดขึ้นได้ในทุกที่ และอาจไม่ได้น่ากลัวอย่างที่เราเคยคิดเสมอไป

“จงอย่าให้สื่อต่างๆ ที่เราเคยเห็นมาปิดกั้นความคิดของเราเอาไว้ เพราะความจริงที่ได้เผชิญด้วยตัวเองมันอาจตรงข้ามกันเลย” หนึ่งในคำพูดของเธอที่ช่วยผลักดันหลายๆ คนสู่การทำตามความฝัน

 

View this post on Instagram

Nothing but LOVE from every country in the world!⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ When I started traveling, I never imagined that so many wonderful people would come along on my journey. Now it feels like YOU all are right here with me. I’m so humbled and grateful for that. There’s so many parts of the world that are completely off the radar for most tourists. Because of the media, people assume that places like these are off limits due to conflict and security threats. I hope by sharing my experiences that I can help encourage people to think twice about misunderstood countries. There really is so much KINDNESS everywhere! ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Countries included in this post: #Madagascar, #Turkmenistan, #SaudiArabia, #Guinea, #Pakistan, #Jordan, #Uganda, #Ethiopia, #IraqiKurdistan & #Uzbekistan.

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

จุดสิ้นสุดสู่การเริ่มต้นครั้งใหม่

ไม่น่าเชื่อว่าจากการเดินทางเพียงแค่เกือบ 3 ปี เธอเดินทางไปแล้วกว่า 124 ประเทศ รวมในวัยเด็กด้วยก็จะเท่ากับ 196 ประเทศ

ประเทศสุดท้ายที่เธอไปก็คือ ‘ประเทศเกาหลีเหนือ’ ในวันที่ 31 พฤษภาคม 2019 ที่ผ่านมา นั่นเท่ากับว่าเธอ ‘ทำลายสถิติโลก’ ได้สำเร็จแล้ว!! … แต่ก็ถือว่ายังไม่เป็นทางการแหละนะ

 

ภาพถ่ายในเกาหลีเหนือ

 

เพื่อให้เป็นการทำลายสถิติโลกอย่างเป็นทางการ มันจึงขึ้นอยู่กับกระบวนการของทาง Guinness World Record ที่จะพิสูจน์หลักฐานการเดินทางของเธอในครั้งนี้

“ฉันรวบรวมหลักฐานได้เกือบ 10,000 ชิ้น ทั้งๆ ที่เป็นภาพถ่าย เส้นทางการเดินทางต่างๆ หลังจากนี้ก็อยู่ที่ว่าทาง Guinness World Record จะรับรองให้หรือไม่”

หากทางนั้นรับรองให้เธอเมื่อไหร่ Lexie ก็จะถูกบันทึกไว้ว่าเป็น ‘คนอายุน้อยที่สุดที่เดินทางไปทุกประเทศทั่วโลก’ ล้มสถิติของแชมป์เก่าอย่าง James Asquith ผู้เคยเดินทางครบ 196 ประเทศด้วยวัย 24 ปี

 

James Asquith ผู้เคยสร้างสถิติไว้ในปี 2013

 

แม้ว่าการทำลายสถิติโลกได้สำเร็จจะเปรียบเสมือนการสิ้นสุดความฝันของเธอที่ตั้งใจไว้ แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเธอจะหยุดการเดินทางท่องเที่ยวไปยังสถานที่ต่างๆ ไว้เพียงแค่นี้

เธอยังคงตั้งใจที่จะเดินทางไปพบสิ่งแปลกใหม่ต่อไปในอนาคต และจะยังคงนำเรื่องราวต่างๆ มาเล่าสู่กันฟังในอินสตาแกรมและเว็บไซต์ของตัวเอง

นอกจากนั้นแล้ว เธอยังถูกเชิญให้ขึ้นไปพูดบนเวที TEDx เป็นครั้งแรกในวันที่ 15 มิถุนายน 2019 และได้เป็นพิธีการรายการท่องเที่ยวที่จะเริ่มออกฉายในเดือนพฤศจิกายนด้วย

 

View this post on Instagram

Some questions I’m asked all the time usually revolve around if I get scared traveling alone as a woman or if I feel safe in the more ‘dangerous’ countries around the world. Personally, I get freaked out the most by hypothetical scenarios I make up in my head rather than what might realistically happen to me. I think its like this for most people… We become afraid of what we hear on the news without realistically understanding how low the probability is of actually having an issue. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ I just wrote a blog with some of my most helpful tips for solo travelers! I go over the reasons why I plan ahead, what to wear, how to take good photos of yourself and the most important thing you can bring with you when you’re traveling alone. The link to my website is in my bio 😊

A post shared by Lexie Alford (@lexielimitless) on

 

เพื่อนๆ สามารถเข้าไปติดตามการเดินทางอันน่าประทับใจของเธอได้ที่เว็บไซต์ LexieLimitless และอินสตาแกรม lexielimitless

 

เรียบเรียงโดย #เหมียวตะปู

Advertisement

คุณคิดอย่างไรกับเรื่องนี้บ้าง...